美国纪念塔内惊现中国书法石碑

此前的中国,几乎没人知道这件事。

直到1998年,时任美国总统克林顿访问中国,在北京大学发表演讲后才引起关注。克林顿说:“从我在华盛顿特区所住的白宫往窗外眺望,我们首任总统乔治·华盛顿的纪念碑高耸入云。这是一座很高的方尖碑,但就在这个大碑内有块小石碑,上面刻着‘米利坚不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也’。

这段古文当然不是美国人说的,而是由福建巡抚徐继畬所写,1853年中国政府将它勒石为碑作为礼物赠送给美国。

华盛顿纪念塔是美国首都的标志性建筑,而这块中文碑石就位于塔内10层的西侧内壁上,由宁波工匠镌刻,正文为娟秀优雅的小楷书法,书法周边刻有僧侣、游龙、武士和精致的花纹。一起看看:

石碑释文:华盛顿,异人也。起事勇于胜广,割据雄于曹刘,既已提三尺剑开疆万里,乃不僭位号,不传子孙,而创为推举之法,几于天下为公,骎骎乎三代之遗意。其治国崇让善俗,不尚武功,亦迥与诸国异。余尝见其画像,气貌雄毅绝伦,呜呼,可不谓人杰矣哉!米利坚合众国以为国,幅员万里,不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也。泰西古今人物,能不以华盛顿为称首哉!

那么,碑文作者徐继畬又是谁?

徐继畬(1795-1873),山西人,1826年中进士,1842年任福建布政使,道光皇帝命他办理厦门、福州两口的通商事宜。从此,他多方接触欧美人士,了解近代世界的政治、经济、历史、地理等知识。从1844年到1848年,他用五年时间完成了《瀛寰志略》。

宁波作家赵柏田在《帝国的迷津》一书中说:“他沿海期间写下的石破天惊之作《瀛寰志略》,把更多关心中国命运的知识分子的注意力引向外面世界,比如曾国藩、董恂等中兴名臣从他的书中汲取了思想,而后世的康、梁,更以此为起点构筑他们的维新思想。”

徐继畬著作《瀛寰志略》

出于多方面原因,徐继畬在1851年前后一度被革职罢官回乡,1865年,又被复召进京,担任总理各国事务衙门大臣,兼同文馆总管。美国人认为,在某种程度上,徐是“因称颂我们伟大的首任总统而遭到罢黜”。这不难理解,毕竟在大清封建时代,宣扬这种“不设王侯之号”的思想并不受待见。

徐继畬书法

1867年10月21日,美国驻华公使蒲安臣在北京专门组织了一个盛大仪式,将一幅华盛顿画像赠送给徐继畬。这幅画像的原作一直挂在白宫内阁会议室里。

参加赠接仪式的中方代表为徐继畬和总理衙门的其他官员,美方除了蒲安臣,还有继任代理驻华公使的卫三畏和其他成员。蒲安臣作了热情洋溢的致辞:“您了解世界、了解华盛顿的努力,使您付出了沉重的代价。您应当为有今天的局面而欢欣鼓舞。”

美国领导人参观石碑

1868年3月29日,《纽约时报》以“美国在中国的影响”为题报道了这一赠接仪式,盛赞《瀛寰志略》的作者是一位“伽利略式”的勇于探索真相的科学家。

这也是徐继畬在政坛的最后一次公开亮相。这一年秋天,他以年老多病为由辞职,返回自己的出生地山西,度过了最后的岁月。

遗憾的是,被徐继畬盛赞的美国,在30年后联合七个发达国家展开了八国联军侵华。据美国大作家马克·吐温撰文揭露:仅在河北任丘县一处,美国基督传教士梅子明以“用人头抵人头”为口号就杀害了中国平民680人。这些侵略行为也在客观上加速了清朝的灭亡。

清末宁波采石场,工人采石制作碑石

时光荏苒,150年过去了,这150年里发生了太多太多的事情,这块石碑在异土风霜中,熠熠生辉。

事实上,关于这块华盛顿纪念碑里的宁波石碑,还有许多未解之谜。比如此碑虽曰“宁波府镌”,但迄今无史料证明与当地官府官员有何瓜葛?碑文书法漂亮,但书丹者是谁?碑文上笔迹“耶稣教信辈”与其他落款有异,这又为何?年代久远,迷雾重重。


只有斑驳碑石上娟秀的小楷,独自回忆着那件神奇的往事。

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